米空軍ガンシップAC-130Uが退役。新しいAC-130Jの時代に

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https://www.afsoc.af.mil/

アメリカ空軍が誇る最強のガンシップAC-130Uが7月に最後のミッションを終えました。今後は第4世代であるAC-130Jが主力ガンシップとして展開していきます。 退役するAC-130Uと最新のAC-130Jについて紹介します。

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AC-130とは

AC-130アメリカ空軍特殊作戦コマンドのみで運用される非装甲を標的にした対地専用攻撃機になります。高度なセンサー、ナビゲーションシステム、および射撃制御システムを備え、高度7000フィートから対地攻撃を行います。攻撃機というとA-10のような戦闘機に似た航空機と思うかもしれませんがAC-130はロッキード・マーティン社が開発したC-130 ハーキュリーズ輸送機を改良し、大量の弾薬と対地用の重武装を装備した攻撃機になり、見た目は輸送機、爆撃機のようなシルエットになります。

主な任務は上空からの圧倒的な火力による敵地上部隊の掃討、味方地上部隊への航空攻撃支援、偵察、味方の護衛護送になります。主力武装は左側に集中しており、攻撃の際は目標を中心に左に旋回しながら砲火を浴びせます。

1968年に登場した初期型のAC-130Aはベトナム戦争で20mmガトリング砲を駆使し、トラックなど地上目標物の攻撃に威力を発揮しました。翌年には105mm榴弾砲、40mm機関砲と重火器に換装したAC-130Hスペクターが登場し、10000台以上のトラックを破壊します。しかし、 AC-130は攻撃時、低高度、時速約500㎞と低速のため、狙われやすく、 ベトナム戦争では6機のAC-130を失っています。その後は狙われにくい夜間や悪天候時の作戦に多く従事することになります。1995年にはAC-130Aが退役、AC-130Uスプーキーが新しく配備されます。

※AC-130Hは2015年に退役

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AC-130Uスプーキー

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1995年に配備されたAC-130Uスプーキー(Spooky)には25mmガトリング砲、40mm機関砲、105mm榴弾砲とAC-130Hと武装はさほど変わりません。しかし、高度な射撃管制システムを備え、 正確な射撃に「デュアルターゲット攻撃機能」は最大1キロメートル離れた別々の2つのターゲットを異なる武装で個別に攻撃することができます。赤外線センサーや開口レーダー観測システムによる敵探知と、慣性航法システムに全地球測位システム(GPS)を高度なナビゲーションを実現しています。防御用としてフレアを装備し、 フレアを一斉に放出する様子は、天使の羽のように見えることから「エンジェルフレア」と呼ばれます。

大型の機体、操縦には操縦士、副操縦士、航海士、火器管制官、電子管制官、フライトエンジニア、ナビゲーター、TVオペレーター、赤外線検出オペレーター、4人の砲手と13人の乗員が必要になります。イラク戦争、アウガニスタン紛争、リビア紛争などのミッションに参加したAC-130Uは24年という運用期間を経て、2019年7月8日に最後のミッションを終えて退役になりました。

AC-130Jゴーストライダー

AC-130Jゴーストライダー(ghostrider)はAC-130の最新型となり、2019年6月にアフガニスタンで実戦デビューをしました。装備は105mm榴弾砲はそのままに40㎜機関砲は小型の30㎜ブッシュマスター砲に切り替えられています。更に精密誘導兵器が追加され、 空対地ミサイルのAGM-114 ヘルファイヤAGM-176グリフィン、精密誘導爆弾のGBU-39、レーザー誘導爆弾のGBU-44/Bを搭載し対戦車、対装甲武装が追加され、多様なミッションの遂行が可能になっています。最終的には高出力レーザー兵器の搭載も計画しています。

防衛に関しては、熱追尾ミサイルをチャフ、フレア、レーザーで無効にする指向性赤外線対抗システム Large Aircraft Infra-Red Counter Measures (LAIRCM) が搭載されています。電子光学/赤外線センサー、データリンク、通信装備、射撃管制システムの能力も向上しています。Universal Air Refueling Receptacle Slipway Installationシステムにより空中給油が可能になり、作戦可能範囲も広がりました。

AC-130はテロリストに対して有効な攻撃手段になり、2021年度までに32機の配備が予定されています。

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https://www.af.mil/About-Us/Fact-Sheets/Display/Article/467756/ac-130j-ghostrider/
https://en.wikipedia.org/wiki/Lockheed_AC-130
https://www.thedrive.com/the-war-zone/17955/the-usaf-still-cant-get-the-new-ac-130j-ghostriders-30mm-cannon-to-work-reliably

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