米軍特殊部隊が採用する自爆ドローンSwitchblade(スイッチブレード)

米軍特殊部隊が採用する自爆ドローンSwitchblade(スイッチブレード)
Photo by AeroVironment

安価で製造が容易なことで軍事予算の少ない国や武装組織で配備が広がった自爆ドローン。現在の紛争のトレンドともなった自爆ドローンは世界最強の特殊部隊組織「米国特殊作戦軍(USSOCOM)」も採用しており、USSOCOMは自爆ドローンの作戦範囲を広げるべく4月27日、AeroVironment社の「Switchblade600(スイッチブレード600)」を調達する最初の契約を交わした。

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600は2代目のSwitchblade

米国カルフォニアのドローンメーカーAeroVironment(エアロ・バイロメント)は4月27日のプレスリリースで米国特殊作戦軍(USSOCOM)と同社が開発製造する自爆ドローン「Switchblade600(スイッチブレード600)」の最初の契約を交わしたことを発表した。契約額は2600万ドル相当で700万ドルを契約締結時に受け取っている。この契約には不特定多数の職員の派遣とSwitchblade 600システムの特殊な海上プラットフォームへ統合が含まれており、2023年1月までに完了する予定となっている。

実はUSSOCOM、及び米陸軍と海兵隊は別のタイプのSwitchblade300を10年前から採用しており、Switchblade600は2代目になる。

Switchbladeとは

Switchblade
Photo by Cpl. Jennessa Davey

Switchbladeは航空支援や砲撃支援を受けられない時や、時間がないと時、局所的な攻撃の時にその場で迅速に対応できるように空軍特殊作戦コマンド(AFSOC)で考案された。
Switchblade 300およびSwitchblade 600はMultipack Launcher (MPL)を介して歩兵、ヘリ、車両、艦船など様々プラットフォームとあらゆる環境から展開、飛行が可能で視界外の目標を容易に追跡、交戦を可能にするドローンになる。SwitchbladeにはBlackwingと呼ばれる空中偵察システムの変形版でカメラと赤外線センサーと安全なデジタルデータリンクにより迅速な監視、偵察機能を提供できるように設計されている。偵察ドローンとしての役割の他に弾頭を搭載しており、標的に体当たりする自爆ドローンとのしての役割を果たすなど複数の領域にわたるミッションを達成するための必要で実用的なインテリジェンスと精密な火力を提供する。

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Switchblade 300

Switchblade 300は2011年に採用が決定し、2012年にアフガニスタンに展開する部隊に配備された。重量は2.5kgと軽量で歩兵が携行できる重さになる。飛行範囲は10kmで最高速度は157km/h、飛行時間は最大15分になる。遠隔操作の他に自律飛行も可能でカメラとGPSによって標的を追跡、衝突コースを事前にプログラムすることもできる。弾頭は40mmグレネードになり、人間及び軽装甲車両を破壊する威力がある。しかし、一度発射するとその場で再利用することはできない。アフガニスタンには4,000機を超えるSwitchblade 300が投入され、特殊部隊の他に陸軍、海兵隊にも配備され、MV22オスプレイなどにも搭載された。

Switchblade 600

Switchblade 300のアップグレード版で飛行範囲、威力など大幅に性能が向上している。高解像度のEO / IRジンバルセンサーと高度な精密飛行制御を備えている。飛行範囲は90kmに拡大、最高速度は185km/h、飛行時間は40分と大幅に増えた。弾頭には対戦車弾を搭載し、より強固な標的を破壊可能になった。特許を取得したウェーブオフおよびリコミット機能により、オペレーターはいつでもミッションを中止、再度命令を出して他のターゲットまたは同じターゲットへと何度も標的変更の指令をだせる。しかし、重量は大幅に増え、射出用のチューブも含めて22.7kgになる。歩兵が携行するにはギリギリの重さになり、主に車両や艦船などに搭載する用途が主になる。

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Source
https://www.avinc.com/resources/press-releases/view/aerovironment-awarded-26-million-switchblade-600-tactical-missile-systems-c
https://www.avinc.com/tms/switchblade-600

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