なぜ、M16ではなくM4カービン・M4A1がベストなのか

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なぜ、M16ではなくM4カービン・M4A1がベストなのか

M16とM4は共にアメリカ軍の主力小銃になる。M16はベトナム戦争以来(1969年~)の主力小銃になり、M4はM16の短縮版(カービン)として1994年に登場した。しばらくは併用して配備されていたが、今では陸軍、海兵隊、空軍の主力小銃は全てM16に代わってM4に切り替わっている。

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M16のカービンモデルがM4

なぜ、M16ではなくM4カービン・M4A1がベストなのか
army.mil M16

M4はM16のカービンモデルになる。 5.56㎜NATO弾仕様のM16A2の銃身を20インチ(50㎝)から14.5インチ(37㎝)に短縮し、銃床(ストック)を固定式から伸縮式に変更している。これにより全長はM16の999㎜からM4では850㎜に短縮されている。さらにフラットトップレシーバー、取り外し可能なU字型の照準器にピカティニーレールをハンドガードの上部と下部に装備した。これにより様々な照準器やグレネードランチャー(M203)、フラッシュライトを取り付けることが可能になった。
※M16もM16A4モデルではレシーバー・レールに対応している。

外観は変わったが、M16とM4の中身の基本構造は一緒で銃の基本パーツの85%が一緒になる。

なぜ、M16ではなくM4カービン・M4A1がベストなのか
army.mil M4

大幅な軽量化と機能性を実現

なぜ、M16ではなくM4カービン・M4A1がベストなのか
army.mil M4

M16の基本重量は3.5㎏、かたやM4は2.6㎏とおよそ、約1㎏もの軽量化を実現している。大したことないように聞こえるが30キロ以上の装備を装着して行動する歩兵にとっては大きな1㎏になる。更に短くなった全長・銃身により、操作性が格段に上がっている。伸縮式のストックはボディーアーマーやプレートキャリアを装備している時は短縮化させることで体にフィットし易くなった。

射程は短くなったが影響はない

M4はM16の機能をほぼそのままに受け継いでいたが、しかし、これらの改修によって、M4には性能がおちた部分がある。それは銃身の長さにより射程だ。下記はM16とM4の最大射程と銃口初速になる。

M16
最大射程:800m 銃口初速:3100fps

M4
最大射程:600m 銃口初速:2970fps

銃口初速は若干落ちた程度でそこまで誤差はないと考える。しかし、射程に関しては200mもの差が出ている。これだけの差がでると致命的では考えると人もいるかもしれないが、実は戦場では然程影響はなかった。実際の銃撃戦は300m以内で行われることがほとんどになる。特に市街戦が多くなった現代の戦争では50〜200mの近接戦(CQB)が多い。つまり、M16の中距離を狙える射撃能力は不要でそれよりも市街地における取り回しの良さが求められた。

イラク戦争ではM16よりもAK-47を好んだ

2003年に開戦したイラク戦争。敵地に乗り込んだ当時の米海兵隊の主力小銃はM16A2・M16A4だった。しかし、M16はイラクの都市戦で兵士の不評を買う。都市という入り組んだ場所に建物内の捜索はいつどこで会敵するか分からなく、現場では、即応性が求められた。その点で全長の長いM16は不向きで長い銃身が邪魔になった。現地で戦う海兵隊の中にはM16を使わず、敵から取得した折畳みストック式のAK47Uを使っていた者もいた。

陸軍は早くからM4に切り替えていたが、海兵隊は最近までM16A4を主力小銃として採用していた。2015年にM4カービンを主力小銃とすることを決め2018年まえに全て置き換えている。

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