第101空挺師団|プライベートライアン、ハンバーガーヒルに登場する最強空挺部隊

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第101空挺師団|プライベートライアン、ハンバーガーヒルに登場する最強空挺部隊
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世界で最強の空挺部隊はどこかといわれれば間違いなく、アメリカ陸軍の第101空挺師団だろう。第二次大戦から数々の戦場で功績を上げた部隊になる。同部隊は多くの映画、ドラマの題材にもなるなど戦争映画好きなら一度は聞いたことがある部隊だと思う。

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第101空挺師団とは

第101空挺師団(101st Airborne Division)は空襲作戦の為に米陸軍内に創設されたモジュール式の軽装歩兵の空挺師団になる。ニックネームはスクリーミングイーグルス(Screaming Eagles:叫ぶ鷲)と呼ばれ、他にも”the tip of the spear”「槍の先端」とも呼ばれた。米軍の師団の中で最も戦術的で機動性があり、前線を飛び越え、敵陣地に降下して敵ラインの背後にいる敵と交戦すなど、常に戦場の先には101空挺師団がいる。以前はエアボーン部隊(パラシュート降下)だったが、現在はヘリボーン部隊(ヘリ降下)になる(82空挺師団がエアボーン部隊)。同師団は師団本部および本部大隊、3つの歩兵旅団戦闘チーム、師団砲兵、戦闘航空旅団、および維持旅団で構成されている。

歴史

第一次世界大戦

歴史は古く第一次世界大戦中の1918年に米陸軍内に創設させる。この時はまだパラシュート降下といった空挺の概念はなく、ただの歩兵師団になる。しかし、創設わずか9日後に第一次大戦は終了してしまう。多くの隊員が一度も戦闘に参加することなく復員となる。

第二次世界大戦

第二次世界中の1942年8月15日、米陸軍の中で空から急襲する空挺部隊の必要性が高まり、陸軍空挺部隊の再編計画の一環として101師団はいったん解体され、改めて第101空挺師団として再編成がされる。同師団が投入されたのはヨーロッパ激戦地の西部戦線だった。そして、最初の作戦が第二次大戦の命運を決めたDデイ「ノルマンディー上陸作戦」。同師団はDデイ前夜に連合軍が上陸するユタビーチの後方のドイツ軍陣地にパラシュート降下する。激しい対空砲火を受け散り散りになった部隊だが、後方よりドイツ軍をかく乱し、本体のノルマンディー上陸を支援した。その後はマーケット・ガーデン作戦、バルジの戦いといった西部戦線のキーポイントとなる戦いに参加し、戦果を上げ、ヒトラーの隠れ家ベルヒテスガーデンを占領した。これらの功績に対し4つの勲章と大統領表彰を受けた。西部戦線終結後は太平洋戦争に派遣される予定だった。派遣を待つ間に終戦となった。

その後、同師団の隊員は復員となる。1948年に朝鮮戦争が始まると訓練師団として再編成され、1956年には今のような常設師団になる。1965年のベトナム戦争では米陸軍三番目の部隊としてカムラン湾に上陸し、それから7年間、最大かつ最長の空襲作戦を行うことになる。ベトナム戦争の最中には同師団はそれまでのエアボーン部隊からヘリボーン部隊に改編される。

ベトナム戦争後はソマリア紛争、湾岸戦争、イラク戦争など米軍の重要な作戦には第101空挺師団が派遣されている。1991年の湾岸戦争では100時間に及ぶ戦闘で一人の死者も出さなかった。
現在は主にイラク、アフガニスタンで対テロ作戦、ソマリアで現地の兵の訓練などに当たっている。

第101空挺師団を扱った映画・ドラマ

バンド・オブ・ブラザーズ

バンドオブブラザーズ 第1章

一番最初に紹介したいの普及の名作戦争ドラマ『バンド・オブ・ブラザーズ』だ。このドラマはスピルバーグ監督とトム・ハンクスがプロデュースした連続ドラマになる。第101空挺師団第501歩兵連隊E中隊(EasyCompany)をジョージア州キャンプトコアの訓練時期からノルマンディー降下、マーケットガーデン、バジルの戦い、終戦までを描いた作品になる。これを見れば第二次大戦の101空挺師団が全て分かるといっても過言ではない。またドラマながら映画なみの迫力とクオリティになっており、史上最高の戦争ドラマになる。

バンドオブブラザーズ 第1章を見る

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プライベート・ライアン

プライベート・ライアン (字幕版)

こちらも同じくスピルバーグとトム・ハンクスのコンビになるがトム・ハンクスが主演を務めた映画になる。ノルマンディー上陸した主人公のミラー大尉(トム・ハンクス)はある隊員を探し出し連れ戻すことを命じられる。ミラー大尉はレンジャー大隊の所属なるが、映画の題名でもあり、連れ戻さなきゃならないライアン一等兵は101空挺師団の所属なり、どこに降下したかも分からないライアンをドイツ軍の陣地の中で探し出す。

プライベート・ライアン (字幕版)を見る

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ハンバーガー・ヒル

ハンバーガー・ヒル (字幕版)

こちらはベトナム戦争での101空挺師団を描いた映画になる。1969年に南ベトナムのアシャウ渓谷にある丘、「ドン・アプ・ビア」、通称“937高地”で第101空挺師団と北ベトナム軍との間で繰り広げられた攻防戦「アパッチ・スノー作戦」を描いた作品になる。この時、同師団は既にヘリボーン部隊になり、敵地に降り立った同師団はミンチ(ハンバーグ)になりそうな過酷な戦場で丘の奪還を試みる。

ハンバーガー・ヒル (字幕版)を見る

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