HK416F|FA-MASに代わるフランス軍の新小銃

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フランス軍の主力小銃は長らくFA-MAS(ファマス)が担ってきた。FA-MAS=フランスというほどイメージは強い。フランスに行けば、FA-MASを持つ兵士を見かけることもある。しかし、あと数年でFA-MASは見られなくなるかもしれない。フランス軍はFA-MASに代わる新小銃として2017年にHK416Fの採用を決定、徐々に切り替えが始まっている。

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FA-MASとは

FA-MASはフランスのGIAT社(現:NEXTER)が開発したブルバップ式のアサルトライフル。1979にフランス陸軍に採用され、約40年に渡ってフランス軍の主力小銃として活躍してきた。発射機構を後方に置くブルバップ式により、カービン銃並みに全長は短く、上部の特徴的なキャリーハンドルにより、開発当時は携行性に優れた銃として評価は高かった。しかし、年月が経ち、FA-MASは旧式化する。ほぼ金属製パーツで作られた銃は4kgと重く、レールシステムが無いため、拡張性が低い。人間工学的な面でも欠陥は多かった。

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HK416FはほぼHK416A5

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そんな旧式化したFA-MASに代わって、40年ぶりに更新される主力小銃に決まったのがドイツのヘッケラー&コッホ(H&K)社が開発製造するHK416Fアサルトライフル。名前から分かるように同社のHK416アサルトライフルのフランス版だ。M4カービンから派生、改良されたライフルで世界的に評価が高い。

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HK416がM4より優れている点

HK416FHK416A5の設計をベースにしており、ほぼ、HK416A5といってもよい。口径は5.56mmでもちろん5.56x45mm NATO弾仕様だ。耐久性の高いショートストロークピストン式を採用し、左右どちらからでもマガジンリリース、セレクターにアクセスできるアンビシステムに、レシーバーとハンドガードにはピカティニーレールが装備され拡張性も高い。アクセサリーとしてハンドガード下部にグレネードランチャーも装備できHK269F 40mm x 46グレネードランチャーも合わせて採用している。

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HK416A5と違いがあるとすればHK416Fには上部レールに折り畳み式のサイトがある点ぐらいだ。

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HK416FSとHK416FC

HK416Fには”HK416FS”と”HK416FC”と二つのモデルがある。

HK416FSがいわゆる標準モデルとされ、831mmから931mmの間で調整可能なストックが付いている。HK416FCはコンパクト版で全長が短く741mmから842mmの間でストックの調整が可能だ。FSの重量は3,755kg、FCは3,450kgと軽い。そのため、FCは特殊部隊や空挺部隊用のライフルと思われる。

どちらも6つの溝と右周りのライフリングを備えたコールドハンマーバレルを採用。30ラウンドのマガジンを使用する。

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なぜ、国産ではない

気になるのが、国産の銃を選ばなかった点だ。フランスは世界トップ10に入る軍事大国であり、国内にはネクスターやエアバスなど巨大な軍需企業を抱えている。新小銃の選定にはH&K社のHK416以外にもイタリアはベレッタ社のARX160、ドイツ・スイスのSIG SAUER社のMCX、クロアチアのHS Produkt社のVHS-2が参加していたが選定にもフランス企業は参加していなかった。参加しなかった理由はフランスには高品質のライフルを開発製造できる企業がもうなかったのだ。FA-MASを製造するネクスターは小火器は専門ではなく、同国の主力戦車であるルクレール戦車の製造など重火器が専門だ。
フランスとドイツは過去二度の大戦で戦火を交えているが、戦後の関係は良好であり、最近でも次期主力戦車の開発を共同で行うなど、NATO軍を先導する意味でも軍事面での協力関係を強化している。

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フランス軍は約10年に渡って10万挺のHK416Fを調達、フランス軍の陸海空軍に配備され、2028年までにFA-MASから完全に切りかえることを予定している。

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